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Informação sobre a cortiça

A ORIGEM DA CORTIÇA

A cortiça é uma matéria-prima que provém da extracção da casca da árvore dos sobreiros, num processo denominado descortiçamento ou despela.

Este processo é desenvolvido quando a árvore atinge entre 25 a 30 anos de idade, no Verão, mais concretamente entre o meio do mês de Maio ou início de Junho, até ao final do mês de Agosto e cada nove anos, até que o sobreiro atinja uma média de 150 anos.

Cada sobreiro tem normalmente cerca de 70 cm de diâmetro, quando medido a 1,5m do chão de onde é possível extrair cortiça da árvore.

PRODUÇÃO DA CORTIÇA

O descortiçamento dos sobreiros é um processo muito antigo e tradicional que requer muita habilidade e sensibilidade por forma a não danificar a árvore. Por isso mesmo este processo deve ser sempre realizado por especialistas, os designados tiradores.

O sucesso da extracção das pranchas de cortiça dos sobreiros depende maioritariamente da habilidade dos tiradores. No geral, o processo de descortiçamento consiste em 5 passos: abrir, separar, dividir, extrair e remover.

CARATERÍSTICAS

Atualmente, a cortiça é uma matéria-prima natural cuja utilização se estende a variadas utilizações como sejam revestimentos, isolamentos (térmicos e acústicos), na fabricação de instrumentos, em artigos de decoração, em componentes para calçados, e para o sector industrial de diversos segmentos como decoração, acessórios de moda.

Apesar de Portugal ser um país de pequena dimensão, é surpreendentemente o responsável por mais de 50% da produção mundial de cortiça.

Outros produtores são os países vizinhos de Espanha, sul da França, sul da Itália, mais recentemente Marrocos, Argélia, Tunísia.

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